Le Cabot trail : Que voir en road-trip autour de cette route mythique ?

Comment parcourir l’île de Cap Breton en Nouvelle-Ecosse sans sillonner la mythique piste Cabot ? Cette route de 300 kilomètres, baptisée en anglais Cabot Trail , doit son nom à l’explorateur qui aurait débarqué à la pointe de l’île. Elle est considérée comme l’une des plus belles routes du monde. Nous partons donc en road-trip sur une journée pour partir à la découverte de cette route.

L’organisation de notre road-trip

Nous avions vu sur notre guide (Michelin – Québec et provinces de l’Atlantique) qu’il était conseillé de faire le tour de la piste dans le sens horaire. Notre âme de rebelle et notre sens des panoramas nous a poussé à faire le contraire. En effet, il est plus facile de profiter des paysages quand la voiture est du côté du littoral, non ?

Notre conseil ⏱️ : Pour faire le tour de la piste en incluant les arrêts photos et la pause repas, il faut compter 5h30/6h00.

La côté gaélique de la Nouvelle-Ecosse : de Baddeck à Ingonish

Nous sommes partis de Baddeck, lieu de notre Wwoofing, vers 10h00 direction Ingonish.

La première partie de la route est une alternance de lignes droites au travers des bois et de quelques aperçus de l’Océan Atlantique, en passant par des petits villages avec quelques commerces (fermés car nous sommes hors-saison). La route doit être un peu plus fréquentée l’été, notamment grâce aux accès aux plages et aux activités nautiques. Manque de chance : nous sommes en janvier et il fait seulement -4°C : aucune activité de glace à l’horizon non plus.

Heureusement la nature semble un peu joueuse, et nous apercevons un couple de pygargues à tête blanche dans un arbre. Hello you !

L’arrivé à Ingonish (comprendre Ingonish plage, Ingonish centre et Ingonish Harbour) quant à elle, nous surprend. Nous sommes tout à coup face à des paysages presque familiers mais gelés et enneigés. Waouh ! Une petite pause photo s’impose.

La sortie d’Ingonish marque la fin de la fin de la côté gaélique.

Le parc national du Cabot Trail : les Highlands de Cap Breton

Cette partie de la route fait environ 120 kilomètres et enchaîne sur des entrées et sorties du Parc National. La route y est beaucoup plus sinueuse et le terme « Highlands » se comprend vite quand on voit le dénivelé positif et négatif…

De nombreux belvédères sont situés tout le long du parcours (à droite, vous comprenez donc mieux pourquoi on vous conseille le sens anti-horaire!) et permettent de profiter de vues imprenables sur le littoral et sur l’océan.

L’heure de manger approche et comme nous sommes très prévoyants,… nous n’avons rien prévu. A l’aide Google Maps, nous avons besoin d’un bon de secours.

On se rend rapidement compte que c’est un peu compliqué de trouver un coin pour manger en cette saison, mais Ô miracle, nous croisons une petite supérette à North Cape. Nous repartons avec 3 groooosses parts de pizzas et des boissons (et des cookies… et des chips). Miam miam !

Le climat est rapidement changeant sur l’île (tout comme le relief) et nous nous retrouvons dans une petite tempête de neige pendant une vingtaine de kilomètres. « Elle est par où la plage déjà? »

Des longues montées arrivent. On s’éloigne petit à petit des côtés pour aller dans la « montagne ». Direction Pleasant Bay.

La baie est très touristique en été, mais comme depuis le début de notre périple beaucoup de choses sont fermées à cette période de l’année. Nous continuons donc notre route jusqu’à Cap Rouge, cette partie du littoral en vaut vraiment la peine. Vous trouverez d’ailleurs sur le parcours de nombreux sentiers de randonnées. A vos chaussures !

Le Cabot Trail Acadien et le retour à Baddeck

Dernier segment de notre parcours : la partie Acadienne, qui nous a clairement enchanté : des petits villages avec des maisons de pêcheurs colorées. On aurait envie de s’y installer. Notre plus gros coup de coeur revient à Chéticamp. Si tu veux en apprendre plus sur l’Acadie, n’hésite pas à lire notre article sur le sujet : ici.

Pour les photos, on vous laisse regarder sur Google, parce que …. on a changé de conducteur et que …. Kelly ne sait pas conduire ET prendre des photos en même temps et que Clément ne sait pas prendre de photo…tout court 🙂

La boucle est bouclée

Nous revoilà de retour à Baddeck, vraiment heureux de notre découverte. On a vu pendant 300 kilomètres plusieurs reliefs mais surtout plusieurs climats. On est passé du littoral à la tempête de neige, puis la taïga et enfin les villages de pêcheurs de l’Acadie.

Avant de prendre la route pensez à :

  • faire le plein de la voiture, car les stations services sont peu fréquentes,
  • vérifier la météo sur tout le long du parcours, pour éviter les mauvaises surprises
  • prendre un sandwich.

En clair, soyez un peu plus prévoyants que nous, car il y a des zones de vide sur le parcours. On applaudit cependant la super initiative de mettre des « refuges-cabanes » pour aider les plus malchanceux de la route et leur éviter d’attendre les secours dans le froid.

En résumé, le Cabot Trail en vaut vraiment le coup. Les plus chanceux, qui le parcourront en été devraient pouvoir faire plein de belles activités nautiques et de visites.

Kelly & Clément

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